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Les éponges

La bio marine
L'embranchement des spongiaires ou plus communément appellé les éponges regroupe 3 classes et avoisinne les 10 000 espèces.
Ces différentes classes se caractérisent principalement par la nature de leur squelette: calcaire, siliceux ou à base de spongine seule:
Les éponges sont considérés comme les animaux multi-cellulaires ou métazoaires les plus simples: ils sont dépourvus de système nerveux, de tube digestif et de système circulatoire.
Les éponges sont sédentaires et vivent fixées sur un substrat, parfois mobile comme la carapace du crabe ou la coquille du bernard l'ermite.

Classification

Répartition géographique

Les éponges se rencontrent dans l'ensemble des mers et océans de la planète.

Habitat

Les éponges sont des animaux benthiques, sédentaires qui vivent fixées sur un substrat, parfois mobile comme la coquille du bernard l'ermite.
Les éponges se rencontrent à toutes les profondeurs.

Morphologie

Les éponges se rencontrent sous différentes couleurs et formes: encroûtante, perforante, en forme d'arbuste, de balle, de coupe, de 'lobe de cerveaux', de tube, de vase ou de tonneau pour les plus grandes.
Une éponge en forme de tube
Une éponge en forme de tube
Une éponge en forme de vase
Une éponge en forme de vase
Une éponge en forme de tonneau
Une éponge en forme de tonneau
Les éponges ont la faculté d'adapter leur forme aux conditions de courants et à la nature du support.
La structure de l'ensemble des éponges repose sur un aggrégat de cellules qui forment de 'petits sacs'.
Cette structure en sac comporte une paroie, plus ou moins complexe suivant la présence ou non d'un réseau de canaux de circulation d'eau périphérique, constituée par 2 membranes:
séparées par une couche gélatineuse renforcée par des spicules. De la composition chimique des spicules dépend la famille d'appartenance de l'éponge.
Les cellules constituantes de la membrane externe sont appelées pinacocytes alors que celles de la membrane interne sont appelées choanocytes et sont le siège de la reproduction.
La surface de la paroie externe est perforée par l'ensemble des pores inhalants. De ces pores pénètre l'eau de mer pour alimenter une cavité centrale soit directement soit indirectement via tout un vaste réseau de canaux qui communiquent avec des chambres à choanocytes avant de déboucher dans la cavité centrale.
La cavité centrale s'appelle l'atrium et débouche vers l'extérieur par un orifice appelé oscule qui permet de refouler l'eau de mer vers l'extérieur.
De la complexité de la circulation de l'eau de mer au travers de la paroie est née une classification en 3 types d'éponges:
Les différents types d'éponges : Ascon, Sycon et Leucon
Les différents types d'éponges : Ascon, Sycon et Leucon
La paroie de ce sac est également perforée gràce à la présence de cellules perforées ou porocytes réparties sur l'ensemble de sa surface afin de laisser pénétrer l'eau à l'intérieur.

Chaine alimentaire

Alimentation

Incapables de se déplacer pour aller capturer leur nourriture, les éponges doivent la faire venir jusqu'à elles gràce à un système de circulation et de filtration d'eau.
L'éponge filtre en permanence l'eau de mer pour se nourrir
L'éponge filtre en permanence l'eau de mer pour se nourrir
L'eau est inhalée par les pores, puis filtrée et rejetée par l'oscule. L'éponge est capable de filtrer plusieurs milliers de fois son propre volume d'eau par jour.
Les cellules flagelées mobiles appelées amibocytes, qui tapissent l'ensemble de la paroie interne de l'éponge, assurent la répartition des substances nutritives entre l'ensemble des cellules.

Prédateur

Les principaux prédateurs sont les nudibranches, les étoiles de mer, certains poissons et les tortues de mer.

Reproduction

Nous pouvons rencontrer plusieurs types de reproduction chez les éponges:
  • la reproduction sexuée: les éponges sont hermaphrodites, les gamètes males et femelles sont émises au niveau des choanocytes.
  • la reproduction par bourgeonnement: un fragment de l'éponge se détache pour aller donner naissance à une nouvelle éponge.

Le saviez-vous ?

L'éponge de toilette naturelle que vous trouvez dans le commerce est en réalité le squelette d'une démosponge.

Conseils pour l'observation

  • Repérez les nombreux orifices
  • Observez la forme de l'éponge
Attention à la formation de poches d'air à l'aplomb des grottes ou cavités, fatales pour les éponges encroûtantes tapissant la voûte.

Mémento du plongeur

L'embranchement des spongiaires ou plus communément appellé les éponges regroupe 3 classes, les démosponges, les éponges de verre et les éponges calcaires pour un total de 10 000 espèces.
La plus connue des éponges du grand public est la démosponge dont le squelette est commercialisé comme éponge de toilette naturelle.

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