La vie marineLes mollusques marins

Les mollusques ne vous évoquent rien ! Le terme de mollusque désigne littéralement des animaux au « corps mou ». Vous connaissez sans doute nos amis les escargots qui appartiennent aux mollusques terrestres !
Penchons-nous à présent sur les mollusques marins, l'embranchement qui nous intéresse, nous allons trouver tous les coquillages que vous avez l'occasion de voir au bord de la mer lors de vos vacances ! Mais cet embranchement n'est pas composé que des seuls coquillages, il regroupe également le poulpe, le calmar ou encore la seiche qui appartiennent à la classe des céphalopodes.
Revenons un instant plus en détails sur les coquillages ! Vous avez certainement remarqué que leur coquille présente des variations de forme mais aussi de structure. En effet, la coquille se compose:
  • soit d'une seule partie monobloc à l'image des escargots: ces coquillages appartiennent à la classe des gastéropodes
  • soit de 2 parties qui se referment dès que vous les toucher du doigt. C'est à cette dernière caractéristique que la classe des bivalves doit son nom !
Une limace de mer : le doris dalmatien avec sa livrée mouchetée caractéristique
Le doris dalmatien (Peltodoris atromaculata)
Le doris géant avec son panache déployé
Le doris géant avec son panache déployé
Une très grande variété de coquille
Quant à la forme de leurs coquilles, elle varie aussi bien pour les gastéropodes – souvenez-vous les coquillages avec une coquille d'un seul tenant – avec le bigorneau, le bulot ou la patelle de forme conique qui rappelle celle d'un chapeau chinois et l'haliotis en forme d'oreille que pour les bivalves avec la forme très allongée du couteau qui rappelle l'objet du même nom et les formes trapues plus classiques de la palourde ou de la praire en passant par celle de la moule, de l'huitre et enfin la forme très caractéristique de la coquille Saint Jacques et de la grande nacre.
Un 'escargot' de mer: la monnaie caraïbes à ocelles avec aux motifs sublimes
La monnaie caraïbes à ocelles (Cyphoma gibbosum)
La grande nacre, le plus grand bivalve de Méditerranée !
La grande nacre (Pinna nobilis)
Classification
Au final, l'embranchement des mollusques marins se décompose en 6 classes principales, à savoir:
  • les bivalves avec les coquillages dont la coquille se compose de 2 parties appelées valves
  • les monoplacophores sont des mollusques dont la coquille est d'une seule pièce et de forme conique - en forme de chapeau chinois - ou aplatie.
  • les polyplacophores, plus communément appelé chitons, sont des mollusques dont la coquille est composée de huit plaques articulées
  • les scaphopodes sont des mollusques dont la coquille est soit de forme allongée et incurvée soit en forme de dent et ouverte aux deux extrémités.
  • les céphalopodes avec le poulpe commun, le calmar ou encore la seiche
  • les gastéropodes avec les coquillages style « escargot » avec une coquille d'une seule partie mais pas uniquement, cette classe regroupe également les limaces marines c'est-à-dire des mollusques sans coquille externe.
L'embranchement des mollusques totalise environ 100 000 espèces mais avec une répartitation inégale parmi les différentes classes.
Morphologie
Les mollusques sont comme le désigne l'origine de leur nom des animaux au corps mou et dépourvu de squelette.
Le corps des mollusques est constitué par un pied musclé et par une enveloppe externe appelée le manteau qui abrite les différents organes. C'est notamment le manteau qui participe à la fabrication de la coquille.
Pour les mollusques à coquilles, le manteau marque un pli sur le pourtour de la coquille qui forme une cavité appelée la cavité palléale. Cette cavité abrite notamment les organes respiratoires ou branchies appelés les cténidies.
Quasiment tous les mollusques, à l'exception des bivalves, possède une langue, appelée radula, munie d'une multitude de petites dents telle une râpe.
Répartition géographique
Les mollusques se rencontrent sous toutes les latitudes et à travers tous les océans à la surface du globe.
Habitat
Bien que certains mollusques vivent fixés sur un substrat, ceux sont des animaux libres capables de se déplacer. Les mollusques vivent principalement sur le fond, ce sont des animaux benthiques mais certaines espèces sont pélagiques et sont capables de se déplacer en plein eau.
Les mollusques se rencontrent à toutes les profondeurs y compris à des profondeurs abyssales.
Alimentation
Les céphalopodes avec le poulpe commun de Méditerranée
Les céphalopodes avec le poulpe commun de Méditerranée
Les régimes alimentaires varient en fonction des classes. Les bivalves sont des animaux filtreurs qui se nourrissent des particules et du plancton en suspension dans l'eau. Les gastéropodes munis de leur radula, langue en forme de râpe, « broute » les algues à la surface des rochers ou les polypes des gorgones. Enfin, les céphalopodes capturent des poissons, des poissons ou d'autres mollusques.
Reproduction
Les mollusques présentent une reproduction sexuée.
Notre sélection de bivalves
Grande nacre de Méditerranée (Pinna nobilis)
Grande nacre de Méditerranée
(Pinna nobilis)
Pétoncle des roches (Crassadoma gigantea)
Pétoncle des roches
(Crassadoma gigantea)
Notre sélection de céphalopodes
Nautile flammé (Nautilus pompilius)
Nautile flammé
(Nautilus pompilius)
Pieuvre mimétique (Thaumoctopus mimicus)
Pieuvre mimétique
(Thaumoctopus mimicus)
Poulpe blanc (Eledone cirrhosa)
Poulpe blanc
(Eledone cirrhosa)
Poulpe tacheté (Callistoctopus macropus)
Poulpe tacheté
(Callistoctopus macropus)
Poulpe veiné (Amphioctopus marginatus)
Poulpe veiné
(Amphioctopus marginatus)
Seiche à grandes mains (Ascarosepion latimanus)
Seiche à grandes mains
(Ascarosepion latimanus)
Seiche pharaon (Sepia pharaonis)
Seiche pharaon
(Sepia pharaonis)
Sépiole du Pacifique boréal (Rossia pacifica)
Sépiole du Pacifique boréal
(Rossia pacifica)
Notre sélection de gastéropodes
Danseuse espagnole (Hexabranchus sanguineus)
Danseuse espagnole
(Hexabranchus sanguineus)
Doris à liseré (Glossodoris cincta)
Doris à liseré
(Glossodoris cincta)
Halgerda bonbon (Halgerda bacalusia)
Halgerda bonbon
(Halgerda bacalusia)
Limace de mer ocellée (Plakobranchus ocellatus)
Limace de mer ocellée
(Plakobranchus ocellatus)
Nudibranche à capuchon (Melibe leonina)
Nudibranche à capuchon
(Melibe leonina)
Nudibranche dragon bleu (Pteraeolidia semperi)
Nudibranche dragon bleu
(Pteraeolidia semperi)
Nudibranche indien (Caloria indica)
Nudibranche indien
(Caloria indica)
Nudibranche polycère d'Abe (Polycera abei)
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(Polycera abei)

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