La vie marineLe requin bouledogueCarcharhinus leucas

Classification
  • Nom commun: Requin bouledogue, requin du Zambèze
  • Nom anglais: Bull shark, Zambezi shark
  • Nom scientifique: Carcharhinus leucas (Müller & Henle, 1839)
  • Famille: Carcharhinidés [Carcharhinidae]
  • Ordre: Carcharhiniformes [Carcharhiniformes]
  • Classe: Elasmobranches [Elasmobranchii]
Morphologie
Le requin bouledogue, également connu sous le nom de requin du Zambèze, est une espèce de requin relativement de grande taille. En effet, le requin bouledogue mesure en moyenne de l'ordre des 3 mètres de longueur mais peut atteindre une taille maximale de 4 mètres avec la femelle qui est en général plus grande que le mâle.
Le requin bouledogue ou requin du Zambèze (Carcharhinus leucas)
Le requin bouledogue ou requin du Zambèze (Carcharhinus leucas) © | Dreamstime.com
Le requin bouledogue présente un corps massif et fuselé avec une tête large et plate qui lui confère une apparence similaire à celle d'un bouledogue d'où il doit son nom. La coloration de la partie dorsale de son corps tire sur le grisâtre et le brunâtre à la fois tandis que celle de la partie ventrale est blanchâtre.
Le requin bouledogue pèse à l'âge adulte de l'ordre de 230 kilogrammes bien que certains spécimens puissent atteindre des poids plus importants.
Répartition géographique
Le requin bouledogue fréquente les eaux chaudes tropicales, subtropicales et tempérées réparties tout autour du globe. Le requin bouledogue se rencontre dans les océans Atlantique, Indien et Pacifique.
Habitat
Le requin bouledogue est un requin côtier et préfère en conséquence fréquenter les eaux peu profondes le long des côtes. Il lui arrive fréquemment de se déplacer dans les eaux saumâtres des estuaires et de remonter leurs affluents: des fleuves et rivières profondes. C'est également un requin pélagique qu'il est possible de rencontrer au large.
Le requin bouledogue se rencontre à des profondeurs aux alentours des 30 mètres mais peut occasionnellement plonger jusqu'à une profondeur maximale pouvant atteindre les 160 mètres.
Alimentation
Le requin bouledogue est un prédateur opportuniste qui se nourrit d'une grande variété de proies comme d'autres espèces de requins, des poissons d'eau de mer mais aussi d'eau douce, des tortues marines, des mammifères marins avec des dauphins, des calamars et des oiseaux marins. Le requin bouledogue est également connu pour se nourrir de carcasses d'animaux morts.
Le requin bouledogue ou requin du Zambèze (Carcharhinus leucas)
Le requin bouledogue ou requin du Zambèze (Carcharhinus leucas) © | Dreamstime.com
Le requin bouledogue est considéré comme un requin très dangereux du fait de son agressivité mais même si les attaques sont très médiatisées, les victimes humaines restent relativement rares (Ile de la Réunion entre 2011 et 2021, Green Cay au large de Nassau dans les Bahamas en 2022, Nouméa en Nouvelle-Calédonie début 2023).
Reproduction
Le requin bouledogue est une espèce de requin vivipare, ce qui signifie que comme pour l'espèce humaine les embryons se développent dans le corps de la femelle. La femelle donne alors naissance à une douzaine de petits bébés requins d'une soixantaine de centimètres après une gestation d'environ 10 à 12 mois.
Le saviez-vous ?
Le déclin des populations de requins bouledogues est principalement occasionné par sa pêche ou les captures accidentelles indirectes via les filets maillants et les palangres mais aussi par la réduction et la dégradation de la qualité de leurs habitats.
Le requin bouledogue ou requin du Zambèze (Carcharhinus leucas)
Le requin bouledogue ou requin du Zambèze (Carcharhinus leucas) © | Dreamstime.com
Le requin bouledogue est une espèce de requin qui a la faculté de vivre aussi bien en eau de mer qu'en eau douce: c'est une espèce euryhaline.
Le requin bouledogue est inscrit comme un grand nombre de requins sur la liste rouge de l'IUCN. Il apparait depuis 2021 dans la catégorie des espèces vulnérables !
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