La vie marineLe mérou de Grace KellyCromileptes altivelis

Classification
  • Nom commun: Mérou de Grace Kelly, mérou bossu, mérou à hautes voiles
  • Nom anglais: Barramundi cod, humpback grouper
  • Nom scientifique: Cromileptes altivelis (Valenciennes, 1828)
  • Famille: Serranidés [Serranidae]
  • Ordre: Perciformes [Perciformes]
  • Classe: Actinoptérygiens [Actinopterygii]
Morphologie
Le mérou de Grace Kelly a une forme caractéristique avec une tête dont le museau est effilé et un corps massif. Sa couleur varie au cours de sa croissance d'un blanc immaculé à gris-beige voire brun-foncé avec de grandes taches noires sur l'ensemble du corps et de la tête qui s'atténuent et augmentent en nombre.
Le mérou de Grace Kelly avec sa livrée blanche à pois noirs
Le mérou de Grace Kelly avec sa livrée blanche à pois noirs © | Dreamstime.com
Ce mérou présente une bosse proéminente au niveau du front qui est plus prononcée chez les mâles. A l'âge adulte, le mérou de Grace Kelly peut atteindre jusqu'à 70 centimètres de longueur.
Répartition géographique
Le mérou de Grace Kelly fréquente les eaux chaudes de l'océan Pacifique occidental et de l'océan Indien oriental et de la mer Rouge. Ce mérou se rencontre à l'Est des côtes de l'Afrique, en Inde, au Sri Lanka, en Thaïlande, en Malaisie, sur la Grande Barrière de Corail en Australie, en Indonésie, en Nouvelle Guinée, aux Palaos, aux Philippines, à Taïwan, en Chine et jusqu’aux îles Ryükyü au Japon.
Habitat
Le mérou de Grace Kelly est une espèce solitaire qui fréquente principalement les eaux peu profondes des récifs coralliens et des lagons mais peut se rencontrer jusqu'à des profondeurs pouvant atteindre les 40 voire 100 mètres.
Alimentation
Le mérou de Grace Kelly est un redoutable prédateur qui chasse à l'affût ses proies composées principalement de poissons mais également de crustacés, de mollusques et de céphalopodes.
Reproduction
Le mérou de Grace Kelly est une espèce de poisson hermaphrodite protogyne.
Le saviez-vous ?
Le mérou de Grace Kelly a été nommé ainsi lors du premier congrès international d'aquariologie tenu à Monaco en 1960, en hommage à la Princesse Grace Kelly. Pour beaucoup de personne, la livrée blanche à pois de ce mérou évoque également la grâce et l'élégance de la célèbre actrice hollywoodienne Grace Kelly dans une robe à pois lors d'un film d'Alfred Hitchcock.
Le mérou de Grace Kelly (Cromileptes altivelis)
Le mérou de Grace Kelly (Cromileptes altivelis) © | Dreamstime.com
Ce mérou occupe une place importante dans de nombreuses cultures insulaires pour sa valeur culinaire et son rôle dans les cérémonies traditionnelles.
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