La vie marineL'oursin rougeMesocentrotus franciscanus

Classification
  • Nom commun: Oursin rouge
  • Nom anglais: Red sea urchin
  • Nom scientifique: Mesocentrotus franciscanus (A. Agassiz, 1863)
  • Famille: Strongylocentrotidés [Strongylocentrotidae]
  • Ordre: Camarodontes [Camarodonta]
  • Classe: Les échinides [Echinoidea]
Morphologie
L'oursin rouge est la plus grande espèce d'oursin et peut atteindre un diamètre de 18 centimètres pour les plus grands spécimens. Le corps est de couleur rouge foncé à noire avec de grandes épines rouge plus claires.
L'oursin rouge (Mesocentrotus franciscanus)
L'oursin rouge (Mesocentrotus franciscanus) © | Dreamstime.com
Répartition géographique
L'oursin rouge se rencontre sur la façade orientale de l'océan Pacifique, le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord jusqu'à la pointe de la Basse-Californie, au Mexique.
Habitat
L'oursin rouge vit principalement dans les parties rocheuses de l'estran, également appelé zone intertidale, et jusqu'à des profondeurs pouvant atteindre les 160 mètres.
Alimentation
L'oursin rouge est un herbivore et se nourrit principalement de laminaires et il est tout naturellement fréquent de le rencontrer dans les forêts de laminaires.
L'oursin rouge (Mesocentrotus franciscanus)
L'oursin rouge (Mesocentrotus franciscanus) © | Dreamstime.com
Du côté de San Diego, les principaux prédateurs de l'oursin rouge sont la langouste mexicaine et le labre californien alors qu'au nord de Point Conception, le principal prédateur est la loutre de mer.
Reproduction
Après la ponte des oeufs dans l'eau de mer et leur fécondation vont naitre des larves qui vont évoluer librement avant de se fixer sur le fond marin et se développer pour devenir de jeunes oursins juvéniles.
Le saviez-vous ?
En se nourrissant de laminaires géantes, l'oursin rouge joue un rôle important dans le développement des forêts de laminaires géantes et façonne en quelque sorte la structure de l'ensemble de cet écosystème.
L'oursin rouge (Mesocentrotus franciscanus)
L'oursin rouge (Mesocentrotus franciscanus) © | Dreamstime.com
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