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Le requin ange de mer du Pacifique

[Squatina californica]

Classification

Morphologie

L'ange de mer du Pacifique est un requin de petite taille avec une taille maximale de 1,50 mètre. L'ange de mer du Pacifique présente à première vue l'aspect d'une raie avec son corps aplati mais se distingue par la présence des nageoires pectorales larges et plates.
L'ange de mer du Pacifique arbore une couleur grisâtre moucheté de brun qui lui permet de se confondre facilement avec les fonds marins et de passer inaperçu à la vue de ses proies et de ses prédateurs.
L'ange de mer du Pacifique présente l'aspect d'une raie avec son corps aplati !
L'ange de mer du Pacifique présente l'aspect d'une raie avec son corps aplati !

Répartition géographique

Le requin ange de mer du Pacifique vit dans les eaux de l'océan Pacifique Est le long de la cote Ouest des Etats-Unis : du Sud de l'Alaska jusqu'à la péninsule de Basse Californie, au Mexique. L'ange de mer du Pacifique est présent le long des cotes du centre et du Sud de la Californie et particulièrement le long des cotes de Santa Barbara.

Habitat

L'ange de mer du Pacifique se rencontre principalement proche des cotes dans des eaux de faible profondeur mais il est également possible de l'apercevoir jusqu'à 100 mètres voire 200 mètres de profondeur. Enfoui ou posé sur les fonds sableux le jour, l'ange de mer du Pacifique est plutôt actif la nuit.

Alimentation

A l'image de la plupart des requins vivant posé sur le fond, l'ange de mer du Pacifique profite de sa faculté de camouflage avec son habitat pour se rendre invisible et capturer ainsi ses proies, des poissons qui viennent à s'aventurer à portée de sa bouche.

Reproduction

L'ange de mer du Pacifique est ovovivipare. La femelle donne naissance chaque année après une gestation de 10 mois à une dizaine de jeunes bébés requins. L'ange de mer du Pacifique atteindra sa maturité sexuelle très tardivement, à l'âge de 13 ans seulement pour une taille de l'ordre du mètre à peine.

Le saviez-vous ?

Les populations d'anges de mer du Pacifique sont fortement concentrées en des zones géographiques limitées et de fait sont très sensibles à la surpêche. En 2005, l'ange de mer du Pacifique a été classé par l'IUCN comme une espèce de requin quasi-menacée !

Conseils pour l'observation

Comme pour les requins nourrices ou les requins tapis, lorsque vous observez un requin ange de mer du Pacifique approchez-vous en douceur et surtout pensez à lui laissez une échappatoire afin qu'il puisse se faufiler au cas où il se sentirait découvert !

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