La vie marineLa saupeSarpa salpa

La saupe est également connue sous le nom de dorade rayée ou dorade jaune du fait de la présence de fine rayures d'un jaune très vif qui parcourent longitudinalement tout son corps.
Classification
  • Nom commun: Saupe, dorade rayée, dorade jaune
  • Nom anglais: Salema, salema porgy
  • Nom scientifique: Sarpa salpa (Linnaeus, 1758)
  • Famille: Sparidés [Sparidae]
  • Ordre: Perciformes [Perciformes]
  • Classe: Actinoptérygiens [Actinopterygii]
Morphologie
La saupe est un poisson de couleur gris argenté caractérisé par une dizaine de fines rayures jaunes vifs longitudinales sur l'ensemble du corps. Une tâche noire ponctue la base des nageoires pectorales de la saupe.
Un banc de saupes adultes évolue en pleine eau
Un banc de saupes adultes évolue en pleine eau © | Dreamstime.com
La saupe mesure de l'ordre d'une trentaine de centimètres de longueur avec une taille maximale de 55 centimètres.
La saupe présente un corps ovale et comprimé latéralement avec une petite bouche et de magnifiques yeux jaune d'or.
Répartition géographique
La saupe se rencontre principalement dans les eaux de la mer Méditerranée ainsi que dans la partie orientale de l'océan Atlantique, à savoir à l'embouchure du détroit de Gibraltar, le long du littoral du golfe de Gascogne ou encore le long des îles des Canaries et de Madère.
Habitat
La saupe est un poisson grégaire qui n'aime pas la solitude et vit principalement en banc. Il fréquente les eaux peu profondes et bien ensoleillées le long des côtes où se développent sa nourriture de base, les algues et les herbiers de posidonies. Il est possible de rencontrer des bancs de saupes adultes en pleine eau.
Alimentation
La saupe est un poisson principalement herbivore qui broute les algues présentes à la surface des rochers, des feuilles de posidonie ou d'autres algues marines.
La saupe broute les algues à la surface des feuilles de posidonie
La saupe broute les algues à la surface des feuilles de posidonie
Reproduction
La saupe est un poisson hermaphrodite qui change de sexe avec l’âge et se reproduit au printemps et à l’automne.
Le saviez-vous ?
Les saupes jouent un rôle important dans le maintien de l'équilibre des écosystèmes marins côtiers en régulant le développement des populations d'algues.
La consommation de saupes peut provoquer des hallucinations du fait probablement de l'ingestion par celle-ci d'algues toxiques à certaines périodes de l'année.
La saupe est inscrite comme un grand nombre d'espèces marines sur la liste rouge de l'IUCN. Elle apparait depuis 2014 dans la catégorie des espèces en préoccupation mineure !
Conseils pour l'observation
Le banc de saupes ne se laisse pas facilement approcher et s'enfuit immédiatement à la moindre présence détectée.
Un petit banc de saupes juvéniles broute les algues à la surface des rochers
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