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La flabelline mauve

[Flabellina affinis]

Classification

Morphologie

La flabelline mauve est un petit mollusque et pour être plus précis un nudibranche. Dans un langage moins scientifique, la flabelline mauve est une limace de mer qui mesure de l’ordre de quelques centimètres, 3 à 5 cm tout au plus. Elle possède un corps allongé qui se termine en pointe au niveau de la partie postérieure.
Plus imposants et annelés ! Gros plan sur les rhinophores de La flabelline mauve !
Plus imposants et annelés ! Gros plan sur les rhinophores de La flabelline mauve !
Une multitude d’excroissances se dressent sur le dos de la flabelline mauve et ondulent au gré du courant. Mais pas facile de s'y retrouver quant à la terminologie utilisée pour nommer ces excroissances : papilles dorsales, cirres ou appendices dorsaux! Ces excroissances dorsales constituent tout simplement les branchies de la flabelline mauve et lui permettent de respirer. En outre, cette multitude d'excroissances dorsales caractérise chez les nudibranches le sous-ordre des éolidiens auquel appartient la flabelline mauve.
Une paire d'excroissances situées au niveau de la tête de la flabelline mauve remplit une fonction toute particulière ! Plus imposantes et annelées, ces excroissances s'appellent les rhinophores et constituent les organes sensoriels de la flabelline mauve.
La flabelline mauve, comme son nom l’indique, possède une livrée de couleur mauve légèrement translucide. D'ailleurs, suivant la luminosité, vous pouvez apercevoir par transparence les organes de la flabelline ! Par ailleurs, l’ensemble de ses excroissances sont entièrement mauves, y compris l'extrémité !

Répartition géographique

La flabelline mauve se rencontre dans la mer Méditerranée où elle est largement répandue, le long des cotes françaises. La flabelline mauve se rencontre également dans les eaux orientales de l’océan Atlantique.
La flabelline mauve s'observe de la surface à des profondeurs d'une cinquantaine de mètres.

Habitat

La flabelline mauve vit sur les colonies d’hydraires arbustives dont elle se nourrit.

Alimentation

La flabelline mauve se nourrit d’hydraires, des animaux de petites tailles qui appartiennent à l’embranchement des cnidaires et qui vivent en colonie. Ces colonies d'hydraires se présente sous la forme ramifiée de petits arbustes pourvus de nombreux filaments.

Reproduction

La flabelline mauve est une espèce de nudibranche hermaphrodite c’est-à-dire qu’un même individu est capable d’émettre des gamètes mâles comme des gamètes femelles.
La femelle pond ses oeufs de couleur rose en les enroulant tout autour des branches d’hydraires. A peine une semaine plus tard les oeufs éclosent pour donner naissance à de petites larves.

Le saviez-vous ?

Attention à ne pas confondre la flabelline mauve avec d’autres espèces de limaces de mer présentes en mer Méditerranée et fort ressemblantes. Toutefois quelques détails de couleur marquent la différence !
  • la flabelline mauve (Flabellina affinis): les rhinophores sont annelés et l'extrémité des excroissances sont mauves.
  • la coryphelle mauve (Flabellina pedata): les rhinophores sont lisses et l'extrémité des excroissances sont blanches.
  • la flabelline d'Ischia (Flabellina ischitana): les rhinophores sont annelés et leur extrémité est blanche. Les excroissances dorsales sont orangées avec leurs extrémités blanches. A priori, moins de risque de confusion avec cette espèce !

Conseils pour l'observation

Les fonds sous marins de Méditerranée abritent une biodiversité importante qui demande une attention particulière ! Lors de vos plongées n’hésitez pas à vous attarder plus longuement pour observer et scrutez avec attention le fond marin et une vie marine abondante se dévoilera sous vos yeux !
Concernant la flabelline mauve, l’aide d’un phare de plongée se révèlera être un atout supplémentaire pour mettre en évidence la couleur mauve fluo de ce petit nudibranche ! Par ailleurs, vous devrez redoubler de vigilance en présence de colonies d’hydraires dont la flabelline mauve se nourrit, vous savez celles en forme de petits arbustes : certains individus ne devraient pas être bien loin !

Bibliographie

Observez par transparence, de couleur plus sombre, l'appareil digestif de la flabelline mauve avec ses nombreuses ramifications !
Observez par transparence, de couleur plus sombre, l'appareil digestif de la flabelline mauve avec ses nombreuses ramifications !

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