La vie marineLa méduse pélagique mauvePelagia noctiluca

Classification
  • Nom commun: Méduse pélagique, méduse mauve, pélagie
  • Nom anglais: Purple-striped jelly, mauve stinger
  • Nom scientifique: Pelagia noctiluca (Forsskål, 1775)
  • Famille: Pelagiidés [Pelagiidae]
  • Ordre: Séméostomes [Semaeostomeae]
  • Classe: Les scyphozoaires [Scyphozoa]
Morphologie
La méduse pélagique mauve présente un corps en forme de champignon avec d'une part, son ombrelle et d'autre part, ses bras buccaux. Son ombrelle tout comme ses bras buccaux sont transparents, de couleur légèrement rosâtre, mauve ou violacée et recouverts d'une multitude de petites verrues d'une couleur plus soutenue.
La méduse pélagique mauve (Pelagia noctiluca)
La méduse pélagique mauve (Pelagia noctiluca) © Vilainecrevette | Dreamstime.com
L'ombrelle est en général de petite taille avec en moyenne un diamètre de l'ordre de 5 à 15 centimètres.
La méduse pélagique mauve présente 4 bras buccaux ainsi que 8 longs et fins tentacules très urticantes qui peuvent atteindre facilement une quarantaine de centimètres.
Répartition géographique
La méduse pélagique mauve se rencontre dans les eaux tempérées et tropicales des océans et mers à travers le globe. Elle est particulièrement présente dans la mer Méditerranée et fait parler d'elle l'été le long du littoral lorsque les conditions environnementales sont favorables à sa prolifération.
Habitat
Comme toutes les méduses et comme son nom l'indique, la méduse pélagique mauve est une espèce pélagique qui se laisse porter au gré des vagues.
Lorsque les conditions environnementales sont favorables, la méduse pélagique mauve peut former de vastes agrégations, appelées blooms, qui impactent les activités de pêches et nuisent à la baignade à l'approche des côtes du littoral.
Alimentation
La méduse pélagique se nourrit de planctons, de petits crustacés, d'alevins et autres organismes marins qu'elle capture à travers ses longues tentacules urticantes.
Le corps de la méduse pélagique mauve avec son ombrelle et ses 4 bras buccaux parfaitement identifiables
Le corps de la méduse pélagique mauve avec son ombrelle et ses 4 bras buccaux parfaitement identifiables
Reproduction
Comme toutes les méduses, la méduse pélagique mauve possède un cycle de vie complexe qui passe par plusieurs stades avec notamment un stade de vie larvaire puis adulte.
En effet, elle présente une reproduction sexuée avec une fécondation interne des ovules de la femelle par les spermatozoïdes libérés dans la mer par le mâle. Les oeufs sont alors ensuite libérés par la femelle au travers de la bouche de la méduse et vont poursuivre leur développement en passant au stade larvaire avant de devenir des méduses adultes.
Le saviez-vous ?
la méduse pélagique mauve est une méduse très urticante. Au contact de la peau, elle peut provoquer des piqûres douloureuses qui donnent une sensation de brûlures et causent des irritations cutanées ainsi que des réactions allergiques chez certaines personnes.
Les tentacules urticants de la méduse pélagique mauve sont particulièrement fins et bordent au nombre de 8 l'ombrelle
Les tentacules urticants de la méduse pélagique mauve sont particulièrement fins et bordent au nombre de 8 l'ombrelle
La méduse pélagique mauve possède la faculté à produire de la lumière, un phénomène appelé bioluminescence, lorsqu'elle est agitée offrant ainsi un magnifique spectacle lumineux dans l'eau en particulier de nuit.
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