La vie marineLa tortue de mer verteChelonia mydas

La tortue de mer verte (Chelonia mydas)
La tortue de mer verte (Chelonia mydas) © Alberto Rava
Classification
  • Nom commun: Tortue de mer verte
  • Nom anglais: Green sea turtle
  • Nom espagnol: Tortuga verde
  • Nom scientifique: Chelonia mydas (Linnaeus, 1758)
  • Famille: Chéloniidés [Cheloniidae]
  • Ordre: Testudines [Testudines]
  • Classe: La reptiles marins
Morphologie
La tortue de mer verte, comme son nom l'indique, présente une couleur dominante verdâtre mais également parfois brunâtre avec des marbrures. La surface de sa carapace est lisse.
La tortue de mer verte est herbivore à l'âge adulte et broute les herbiers marins une grande partie de la journée
La tortue de mer verte est herbivore à l'âge adulte et broute les herbiers marins une grande partie de la journée © Richard Carey | Dreamstime.com
La tortue de mer verte pèse de 100 kg à 300 kg pour 1,20 mètres de longueur en moyenne.
La face dorsale de la carapace de la tortue verte est recouverte d’écailles avec 5 écailles vertébrales bordées de part et d'autre par 4 paires d’écailles latérales tout comme la tortue de mer imbriquée.
Répartition géographique
La tortue de mer verte fréquente les eaux tropicales et subtropicales tout autour du globe et parcourt de longues distances pour aller rejoindre la plage où elle a vu le jour. Elles migrent sur de longues distances entre leurs zones de nidification et d'alimentation.
Habitat
La tortue de mer verte affectionne les récifs marins et les zones côtières riches en herbiers marins.
Alimentation
La tortue de mer verte est herbivore à l'âge adulte. Elle se nourrit exclusivement d'algues et de végétaux marins qu'elle broute une bonne partie de la journée et contribue ainsi à la bonne santé de l'écosystème marin.
La tortue de mer verte rejoint la plage pour y pondre ses oeufs
La tortue de mer verte rejoint la plage pour y pondre ses oeufs © Eric Broder Van Dyke | Dreamstime.com
A l'inverse, le régime alimentaire des jeunes tortues est plutôt carnivore. Elles se nourrissent de petits invertébrés marins, de petits poissons ainsi que de méduses.
Reproduction
La femelle s'accouple avec plusieurs males. Elle peut faire des milliers de kilomètres pour rejoindre son site de ponte mais comme toutes les tortues marines, la tortue de mer verte ne s'occupe pas de ses oeufs qu'elle aura enfouit dans le sable pendant la nuit. Au bout de 2 mois d'incubation, les bébés sortiront de l'oeuf pour prendre le chemin vers la mer où les attendent de nombreux prédateurs.
De la température dépendra le sexe des bébés tortues à leur naissance: si la température ne dépasse pas 29°C alors ce seront des mâles, par contre si elle atteint 30°C alors ce seront des femelles !
Le saviez-vous ?
La tortue de mer verte est une des rares tortues marines encore présente en mer Méditerranée.
La tortue de mer verte, comme son nom l'indique, présente une couleur dominante verdâtre mais également parfois brunâtre
La tortue de mer verte, comme son nom l'indique, présente une couleur dominante verdâtre mais également parfois brunâtre © NOAA Photo Library sous licence Creative Commons
La tortue de mer verte peut faire de l'ordre de 4 à 5 nids par saison et pondre en moyenne jusqu'à une centaine d'oeufs par nid.
La tortue de mer verte est inscrite comme un grand nombre d'espèces marines sur la liste rouge de l'IUCN. Elle apparait depuis 2004 dans la catégorie des espèces en danger !
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