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Platax à longues nageoires [Platax teira]
Platax à longues nageoires

Le béret basque

[Codium bursa]

Classification

Morphologie

Le « béret basque » ou « bourse de mer » est une algue verte qui se présente sous la forme d'une boule mais dont la structure est creuse. Chez certains individus, la structure creuse de l'algue présente par endroit des enfoncements plus ou moins marqués. En fait, ces dépressions se forment et se creusent avec l'âge : elles caractérisent par conséquent les individus les plus âgés ! C'est d'ailleurs, ces vastes dépressions irrégulières qui lui donne l'apparence du couvre-chef du même nom, le « béret basque » !

La coloration du « béret basque » varie du vert clair au vert foncé. Sa texture en surface ressemble à du velours. Cet aspect est du à la présence à la surface de l'enveloppe de l'algue d'une multitude de petits filaments appelés utricules.

A l'âge adulte, le thalle du « béret basque » mesure en moyenne de l'ordre de 40 centimètres de diamètre.

Le béret basque est une algue verte dont la forme est similaire au couvre-chef du même nom.
Le béret basque est une algue verte dont la forme est similaire au couvre-chef du même nom.

Répartition géographique

Le « béret basque » est une algue qui se rencontre dans les eaux tempérées de la mer Méditerranée mais également de l'océan Atlantique Nord-est, le long des cotes des Açores et des iles Canaries ou encore de l'océan Pacifique Sud-ouest.

Habitat

Le « béret basque » est une algue qui se développe sur les substrats rocheux à des profondeurs comprises entre 40 et 90 mètres. En général, le « béret basque » forme de petites colonies où se mêlent de jeunes individus à la forme bien ronde et de plus âgés aux formes plus affaissées.

Reproduction

Les jeunes individus présentent une forme quasi-sphérique et mesurent tout juste 5 centimètres de diamètre. Ce n'est qu'avec l'âge que la structure creuse de l'algue va progressivement s'affaisser et présenter des dépressions localisées.

Le saviez-vous ?

Parfois confondu avec une éponge de part son apparence similaire, le « béret basque » est bien une algue !

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Acetabularia acetabulum
Dictyota dichotoma
Macrocystis pyrifera
Padina pavonica
Posidonia oceanica

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